Sobre el linfedema

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Si te han operado de cáncer de mama es probable que la palabra linfedema no sea desconocida para ti.

El linfedema es la acumulación anormal de líquido en el tejido celular subcutáneo, lo que provoca un aumento de volumen del miembro afectado. En el caso de pacientes operadas de cáncer de mama, podría verse afectado el tórax y el brazo del mismo lado1. El linfedema es una de las secuelas que más afecta a los pacientes, tanto física como psicológicamente2.

No todas las pacientes operadas de cáncer de mama padecen linfedema, la probabilidad es mayor si te han extirpado ganglios linfáticos y has recibido radioterapia3. Existen otros factores que aumentan el riesgo como puede ser el sobrepeso, exponer el brazo a fuentes de calor, las herida o infección en el brazo. Lo más habitual es que aparezca en los dos primeros años tras la cirugía, pero podrían aparecer en cualquier momento a lo largo de la vida1.

Cómo detectar el linfedema

Es importante que sepas reconocer los síntomas. El tratamiento precoz de fisioterapia será la opción más aconsejable si padeces linfedema. Si tienes algunos de los siguientes síntomas debes consultar lo antes posible con tu médico o un fisioterapeuta experto.

Síntomas relacionados con el linfedema1:

  • Sensación de pesadez o molestias en el brazo.
  • Piel de naranja, endurecimiento o inflamación en la mano o en el brazo.
  • Sensación de que te aprieta la ropa, los anillos o el reloj cuando antes no te pasaba.
  • Dificultad para mover el brazo.
  • Cambios en el aspecto de la piel.

Cuál es el tratamiento de fisioterapia para el linfedema

La fisioterapia te puede ayudar de dos formas: en el tratamiento preventivo o cuando el linfedema ya está instaurado.

El tratamiento preventivo con fisioterapia ha demostrado ser eficaz, disminuyendo las probabilidades de aparición4. Este tratamiento lo realizan fisioterapeutas especializados en el tratamiento de pacientes oncológicos. Lo ideal es empezar a los pocos días después de la cirugía y consiste en realizar; Drenaje linfático manual del edema postoperatorio, tratamiento de la cicatriz, ejercicio para recuperar la movilidad del brazo y ejercicios respiratorios1.

En cuanto al tratamiento del linfedema se utiliza la Terapia Descongestiva Compleja, queconsiste en la combinación de Drenaje linfático manual, vendajes compresivos, ejercicios y cuidados de la piel5.  Hoy en día también trabajamos con nuevas técnicas como es el método Godoy que introduce como novedadla terapia linfática mecánica pasiva.

Otra de las novedades es el ejercicio físico dirigido a la mejora de la fuerza y la resistencia. Tradicionalmente las pacientes operadas de cáncer de mama limitaban al máximo el trabajo con el brazo afectado, pero son muchos los estudios que nos dicen que realizar ejercicio físico no aumenta las probabilidades de padecer linfedema, todo lo contrario, el ejercicio físico aeróbico y de fuerza con cargas progresivas puede ser una buena herramienta en el tratamiento del linfedema5,6,7. El ejercicio debe estar supervisado por un fisioterapeuta experto, es importante una correcta progresión de la intensidad y el volumen de trabajo, teniendo en cuenta las características particulares de cada paciente.

Si padeces linfedema te recomiendo que visites la página de la Asociación española del linfedema.

Bibliografía

1.  Linfedema prevención y tratamiento. Madrid: Asociación Española Contra el Cáncer. 2018

[consultado 14 abril de 2019]

. Disponible en: https://www.aecc.es/es/ebooks/linfedema-prevencion-tratamiento.

2.  Alcorso J, Sherman KA. Factors associated with psychological distress in women with breast cancer-related lymphoedema. Psychooncology. 2016 Jul;25(7):865-72

3.  Morrell RM, Halyard MY, Schild SE, Ali MS,  Gunderson  LL,  Pockaj  BA.  Breast cancer-related lymphedema. Mayo Clin Proc 2005; 80 (11): 1480-4.

4.  Torres Lacomba, M., Yuste Sánchez, M. J., Zapico Goñi, A., Prieto Merino, D., Mayoral del Moral, O., Cerezo Téllez, E., & Minayo Mogollón, E. (2010). Effectiveness of early physiotherapy to prevent lymphoedema after surgery for breast cancer: randomised, single blinded, clinical trial. BMJ (Clinical research ed.), 340, b5396. 

5.  Executive Committee.The Diagnosis and Treatment of Peripheral Lymphedema: 2016 Consensus Document of the International Society of Lymphology. Lymphology. 2016 Dec; 49(4): 170–184.

6.  Cormie, P., Singh, B., Hayes, S., Peake, J. M., Galvão, D. A., Taaffe, D. R., … Newton, R. U. (2015). Acute Inflammatory Response to Low-, Moderate-, and High-Load Resistance Exercise in Women With Breast Cancer-Related Lymphedema. Integrative cancer therapies, 15(3), 308–317.

7.  Bloomquist, K., Oturai, P., Steele, M. L., Adamsen, L., Møller, T., Christensen, K. B., … Hayes, S. C. (2017). Heavy-Load Lifting: Acute Response in Breast Cancer Survivors at Risk for Lymphedema. Medicine and science in sports and exercise, 50(2), 187–195.